向群众介绍针灸和中医知识,对美国的中医针灸教育情况了如指掌

如今,越来越多的海外人群选择中医药诊疗服务。随着“中医热”在国外的兴起,中医教育事业在各国也迅速发展。如美国已有60多所中医院校,大部分集中在加利福尼亚州,纽约州和佛罗里达州。美国中医学院就是其中的代表之一,其创办近20年,院长巩昌镇博士与中医药有着半生的不解情缘。他出身经济学博士,在美建学校办诊所,以中国人的智慧、勤劳、钻研精神,开创出一番中医药事业。本版推出“我在海外办中医”系列,展现巩昌镇的经历,或可折射出真实、立体的海外中医药发展情况。27年前,我来到美国,攻读经济学博士学位,今年,创建的中医健康中心已有22个年头,8家中医针灸诊所分布在明尼苏达的双城地区。本人创建的美国中医学院,明年将迎来20周年的生日。故在此介绍一下自己的亲身经历,供读者参考。1978年,笔者高考后进入山东大学攻读数学专业,后来到美国明尼苏达大学攻读经济学博士。在创办中医学校之前,已经和中医结下了不解情缘。1989年,我和爱人移居美国,那时候美国有中医背景、会讲英语的人少。爱人刘伟在明尼苏达州海内盆医院针灸诊所全职工作,这是美国第一家开设中医诊所的医院。另外,明尼苏达的一家中医学院也请刘伟教授中药和方剂,并在周末带学生实习。她一边在明尼苏达大学攻读她的营养学硕士,一边兼着两份中医工作。这时,我虽然在攻读经济学博士学位,但逐渐关注起美国的中医发展动态。外界环境渐好
决定创办中医学校上世纪90年代起,美国中医药的社会环境日渐开明。1997年是明尼苏达中医针灸史上里程碑式的一年。明尼苏达州的针灸法规在这一年的7月1日生效,成为美国第25个有了针灸法律的州。笔者于当年7月28日在明尼苏达州政府注册了美国中医学院。当时,在没有法律保护的情况下,创办中医学校还是很有风险的。如果所在州没有针灸法,毕业的学生便没有受美国认可的学历证书,无论是就业还是自己执业,都不被允许。笔者在州政府注册了中医学院并不意味可以招生了,还需要获得明尼苏达州高等教育局的批准。美国联邦教育部不负责审批大学和研究生教育机构。这项权力在州教育主管部门手里。此外,当时美国发生了两件对针灸而言至关重要的大事。一件是1996年,美国食品药品管理局
把针灸的针具从研究用途提升到医疗用途。这为针灸针具在病人身上使用扫清了法律障碍。因为,研究用途和医疗用途是两个完全不同的分类。前者供研究人员研究使用,后者供临床医生使用,用于病人治疗。很多媒体都对这一事件广泛报道。美国《时代》周刊甚至发表文章《向古老的医术低头》。另一件大事则是1997年的11月,美国国立卫生研究院举行了以针灸为专题的专家论证会并形成共识,明确宣布针灸疗效的可靠性,并指出“对于扩大针灸的应用范围,我们有着充足的证据,对于针灸的生理机制以及临床价值还需要进一步的研究”。该声明刊发在《美国医学会杂志》上。《美国医学会杂志》由美国医学会主办,是美国医学领域最权威的政策性杂志。该宣言的发表有着强烈的导向性。找到合作者
组建创业团队下定决心开办中医学院,还有很大一个因素是结识了两位同伴,组建了“创业团伙”。一位是前中国针灸学会常务副秘书长古励教授,另一位是主治医生何新蓉。古励1960年进入北京中医药大学学习,受到中医内科奠基人董建华、中医各家学说开拓者任应秋、中医伤寒论大家陈慎吾和刘渡舟、中医妇科专家马龙伯、针灸专家陈友邦、内经专家程士德、中医内科专家印会河等先生的指点。1985年,中国中医研究院从全国各地选拔15名医生,古励作为其中一员,来到北京工作。在此期间,他参加了中国针灸穴位的国家标准制定、主持了中国国家耳穴标准的制定,并组织了中国当代针灸名家临证经验的收集与编写。何新蓉作为知青,在重庆、云南的西双版纳当过赤脚医生,后来从医学院毕业后,在临床一线干了十几年,每天诊治几十个病人。她对于医生行业的赤诚敬业,赢得了全国“三八红旗手”荣誉。她出版了耳穴诊断治疗的《观耳识病》一书。办校前期
咨询参观做好准备创办中医学院前,特地拜访保罗·卡斯坦。他曾经担任西雅图西北中医学院教务主任一职,后来创建了西雅图中医学院。他曾经在美国三大中医国家组织担任过主要职务,对美国的中医针灸教育情况了如指掌。保罗·卡斯坦告诉我们,美国的中医学院规模很小,带有创办人自己的性格特征。在创办过程中,还需要几个阶段:教育部承认的机构认证,需要五年时间;通过认证后学校真正建立起学院机制,又需要五年时间。这期间或之后学校会经历一次或几次大的人事上的或财务上的变动。这是学校创建的早期一般规律,只有经历过这些后,一个学校才能稳定下来。此外,我参加各种会议获取办学信息。1997年开始,参加了一年两度的中医学院院长会议,参会者都是中医学院的代表,会议上摸清了每个学校的长处和短处。我还到各地的中医学院参观、访谈,先后去过波士顿的新英格兰针灸学院,洛杉矶的南湾中医大学,旧金山的美洲中医学院,伯克利的明治东方医学院,奥克兰的美国中医药文化大学,圣达菲的国际中医学院,奥兰多的佛州中医学院,西雅图的西北中医学院等。参观访谈中,收集了大量的宣传材料,了解了教学大纲,学费水平,学生管理政策,学生临床手册等。

1999年,美国中医学院正式开学。一年内学生可三次入学,第一年,共计迎来近60位学生注册。为了吸引学生报名,我们想了很多办法,比如,那时电话黄页号码本很流行,我们找到朋友,尽量在黄页上占据显著的版面位置。再比如,我们向学校周边地区的护士发出邀请卡,请他们来参加我们举办的介绍会。介绍会上,演示针灸技法,讲解中药功效。我在创办学校前就开了三家中医诊所,通过诊所传递出办学的信息。有几位学生来自我的病人。我们也举办过很多场报告会,在医院、西医诊所、小社区,向群众介绍针灸和中医知识。我们还参加了很多健康保健展销会,很多外国人第一次看见中国医生演示针灸。他们好奇地排起长队等待我们诊所的何新蓉大夫观耳识病。在媒体宣传方面,我所在的城市有几家以健康为中心的月报,我和妻子刘伟一起,连续数年期期撰文,讲中药故事,讲针灸如何治病,讲中医和西医如何互补。曾经一期杂志上,我们介绍了三黄汤(黄连、黄芩、黄柏、栀子),一下子吸引来几十位病人。通过参加这些活动,我们获得了市场信息,积累了办校的部分资金。那是一个激动人心的年代,虽然很艰苦,但让人难以忘怀,我们每个星期都举办活动,开辟美国中西部的中医市场。学生来自各行各业目前,美国中医学院硕士在读学生有100位,博士在读生有15位、推拿专业有15位在读学生。美国中医学生的来源和中国很不一样。中国的中医药高校新生,一般都是十八九岁的花季少年。来我们学校攻读硕士的学生必须有至少两年的大学教育背景。大部分学生都已获得学士学位,甚至是硕士生或博士生。在硕士班里,学生年龄主要在30到40岁,20到30岁和40到50岁学生差不多等量,但较少。第一年的学生中,有护士、网球教练、中学老师、指压按摩师、保险公司高层、西医大夫、家庭保姆、老人院院长等。约翰·瓦特斯是明尼苏达州最大的医疗保险公司的行政主管,他有100多位下属。学校创办后,他毅然决然辞职来学习中医。当他学完中医基础理论后,把所有的中医术语整理成书,用通俗易懂的语言和同学们分享。皮特·杜勒斯早前是中央情报局的工作人员,曾在前苏联和香港工作。受他亚洲太太的影响,他来学习中医。皮特完全用西方思维来学中药,把所有中药做成表格,找出每味中药最主要的一个功能来背诵。虽然老师不同意这个方法,但他认真的学习精神让人感动。学中医动机各不相同每位入校学生,都有不同的人生经历和入学动机。琳瑟从美国东部一所技术名校毕业后,她的弟弟死于癌症。她决心要成为一名医生,成为西医大夫是一个漫长的过程,于是她选择了中医。她先后去过弗吉尼亚州、俄勒冈州、马里兰州,走访多所学校后,最终选择美国中医学院。克莱尔选择中医的过程更具有戏剧性。克莱尔出生在威斯康星州的密尔瓦基市。她从小积极健身、饮食规律健康、还是一位瑜伽老师。她的父亲是一名律师,家里有健身房。她每天都去健身,直到有一天,
没有任何原因,忽然站不起来。她立刻被送到家庭医生处,诊断无果。随后送往专科医生处,诊断结果是第三到第五椎间盘突出。医生建议她服用止痛药,同时等待做腰部手术。她惊呆了。但她决定不听大夫们的建议。她去找理疗师、整脊师治疗。尽管这些疗法对她提供了一些帮助,
但她还是没有康复如前。就在她准备去看神经外科大夫的时候,从报纸上读到了针灸的文章。她拿起电话和针灸医生取得了联系。经过三个星期的针灸治疗,她恢复如初,
她被东方医术折服了。她买来经络入门书,后来,选择进入美国中医学院学习。美国中医学院的博士大部分是工作多年的中医大夫。他们入校学习,
一是为了提高业务,另外是圆自己的博士梦。美国学生热爱讨论虽然美国是一个多民族、多种族、多元化的国家,但是我们学校的学生,除了少数亚裔、非裔和西班牙裔学生外,几乎都是白种美国人。当然,这和地域有很大关系。明尼苏达州人口中,北欧、西欧移民是主流,西班牙裔和非裔人口不多。而佛罗里达州的中医学院,相当高比例的学生来自南美洲。加利福尼亚州的近20所中医学院有很多亚裔学生。美国学生的最显著特点是他们可以从第一节课就进入和老师讨论的状态。相对来讲,中国学生没有足够的知识,没有深思熟虑之前,很少提问题、讨论问题。中国学生是先思考、后表达。而美国学生正好相反,
他们一边听课一边提问题。有时候甚至是先提问,后思考。很多学生是根据自己的特殊经历而选择学习中医,还有一些学生有医学背景,他们对一些健康问题和疾病已经有了自己的理解。他们的提问活跃了教室气氛,
也为老师提出了更高要求。美国学生喜欢动手。任何带有技术性的课程,像针灸穴位的定位、经络的循行、针刺技术、中药调制、中医食疗课、中医推拿课、耳针头针课等,学生们都积极参与其中,兴趣浓厚,他们认为多动手才会学到更多、
更扎实的知识。

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